Efecto de la recirculación de biogás sobre la formación de biopelícula anaerobia en un reactor gas-lift

La utilización de reactores Gas-lift en tecnologías anaeróbicas, resulta una alternativa efectiva para la retención de biomasa, mejorando la productividad volumétrica del sistema. No obstante las ventajas de este tipo de reactores, es importante considerar que la formación de la biopelícula es un proceso complejo que conduce a largos tiempos de puesta en marcha. Se ha observado que los esfuerzos de corte de estos sistemas regulan fuertemente la formación y morfología de la biopelícula; por esta razón el presente trabajo tiene por objetivo evaluar la incidencia de los esfuerzos de cortes sobre la formación de una biopelícula anaerobia en un reactor Gas-lift.
Para la realización de este estudio se utilizaron dos reactores Gas-lift, uno de 2,5 L y otro con 3 L de volumen útil, en los cuales se comparó dos materiales de soporte: partículas de piedra pómez y arena. Para evaluar el efecto de los esfuerzos de corte del sistema se realizaron dos experiencias: la prueba No 1 consistió en la operación del reactor gas-lift con un flujo constante de recirculación de biogás de 3 l/min; mientras que la prueba No 2 se realizó un incremento paulatino el flujo de gas hasta alcanzar la fluidización de las partículas.
Los resultados de la prueba No 1 muestran claramente la drástica influencia de los esfuerzos de corte, sobre todo en la etapa inicial de adhesión de la biopelícula tanto por la disminución de la biomasa total adherida como por la baja en la actividad metanogénica. Por el contrario, los resultados correspondiente a la prueba No 2, indican que existe un cierto acondicionamiento de la biopelícula al aumento de los esfuerzos de corte; dónde la concentración de biomasa adherida se mantuvo relativamente constante y la actividad metanogénica de las muestras presentan una tendencia al aumento, dando indicio de la formación de una biopelícula más robusta.
La metodología desarrollada para lograr la formación de una biopelícula activa bajo la aplicación de esfuerzos de corte, resultó ser un protocolo sencillo y de fácil implementación.

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